ความแตกต่างของสมองในระบบสมองที่มองเห็นของทารกที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นออทิสติกในเวลาต่อมานั้นสัมพันธ์กับปัจจัยทางพันธุกรรมที่สืบทอดมา สมองมีการเปลี่ยนแปลงขนาด ความสมบูรณ์ของสสารสีขาวและการเชื่อมโยงการทำงานของระบบประมวลผลภาพในเด็กอายุ 6 เดือนนั้นชัดเจนก่อนที่จะแสดงอาการออทิสติกในวัยเตาะแตะ การปรากฏตัวของการเปลี่ยนแปลงของสมอง

ในระบบการมองเห็นนั้นสัมพันธ์กับความรุนแรงของลักษณะออทิสติกในพี่น้องที่มีอายุมากกว่า ทารกที่มีพี่น้องที่มีอายุมากกว่าที่มีความหมกหมุ่นและผู้ที่พัฒนาออทิสติกในเวลาต่อมาเมื่อเป็นเด็กวัยหัดเดิน มีความแตกต่างทางชีววิทยาเฉพาะในพื้นที่การประมวลผลภาพ ของสมองและลักษณะของสมองเหล่านี้นำหน้าอาการออทิสติก การปรากฏตัวของความแตกต่างในการประมวลผลภาพเหล่านี้เกี่ยวข้องกับลักษณะออทิสติกที่เด่นชัดในพี่น้องที่มีอายุมากกว่า เริ่มแยกแยะความแตกต่างในการพัฒนาสมองของทารกที่อาจเกี่ยวข้องกับปัจจัยทางพันธุกรรม โดยใช้การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก โครงสร้างที่เลือกของสมอง ความสัมพันธ์เชิงหน้าที่ระหว่างส่วนต่างๆ ของสมองที่สำคัญ และโครงสร้างจุลภาคของการเชื่อมต่อของสสารสีขาวระหว่างบริเวณสมองเหล่านั้น ผลการวิจัยจากทั้งสามชี้ให้เห็นถึงการค้นพบความแตกต่างเฉพาะในระบบการมองเห็นของทารกที่พัฒนาเป็นออทิสติกในเวลาต่อมา