ฤดูกาล NHL 2021-22 เริ่มต้นในวันอังคารด้วยกำหนดการ 82 เกมเต็มรูปแบบที่กำหนดให้ดำเนินการจนถึง 29 เมษายน
ในปีนี้ 32 ทีม พร้อมด้วยซีแอตเติล คราเคนจะต่อสู้ด้วยความหวังที่จะชูถ้วยสแตนลีย์ คัพ ขึ้นในฤดูกาลปกติครั้งแรกนับตั้งแต่เกิดโรคระบาดกลางฤดูในเดือนมีนาคม 2020

ลีกแบ่งออกเป็นสองการประชุม – การประชุมตะวันออกและตะวันตก – และกลับสู่สี่ดิวิชั่นดั้งเดิม: แอตแลนติก เมโทรโพลิแทน กลางและแปซิฟิก โดยแต่ละทีมมีแปดทีม

***

แทมปา เบย์ ไลท์นิ่ง

สายฟ้าเป็นคู่แข่งที่ดุเดือดที่สุด ไม่ใช่แค่ในแผนก แต่ในการประชุมภาคตะวันออกทั้งหมด หลังจากกลายเป็นทีมที่เก้าในประวัติศาสตร์ของ Cup ที่คว้าแชมป์แบบ back-to-back ได้ แทมปาเบย์ไม่แสดงสัญญาณของการชะลอตัวในการไล่ตามหนึ่งในสาม

แม้จะมีปัญหาเพดานเงินเดือน แต่ Lightning ก็สามารถรักษาผู้เล่นหลักของพวกเขาไว้ได้ ซึ่งรวมถึงกองหน้า Pat Maroon, Steven Stamkos และ Nikita Kucherov ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ทำประตูสูงสุดของลีก

พวกเขาจะไม่มีการบังคับใช้ Barclay Goodrow ซึ่งแลกกับNew York Rangersเพื่อแลกกับการเลือกร่างรอบที่เจ็ดในปี 2022 แต่การกลับมาของ Stamkos ที่พลาดเกมเดียวในรอบตัดเชือกถ้วยสแตนลีย์เพราะร่างกายส่วนล่าง อาการบาดเจ็บจะเพิ่มโอกาสชนะ 3 พีทของแทมปาอย่างแน่นอน

***

บอสตัน บรูอินส์

ดิวิชั่นแอตแลนติกถูกแบ่งตรงกลางโดยมีผู้เข้าแข่งขันรอบเพลย์ออฟที่จริงจังสี่คน หนึ่งในนั้นรวมถึงบรูอินส์ด้วย

ฤดูกาลที่แล้ว บรูอินส์จบอันดับสามในดิวิชั่นตะวันออกที่เพิ่งปรับใหม่ ซึ่งเป็นผลมาจากการระบาดใหญ่ และกวาดทีมนิวเจอร์ซีย์เดวิลส์ให้เข้าสู่รอบเพลย์ออฟ หลังจากกำจัดวอชิงตันเมืองหลวงในรอบแรกฝันบอสตันของรายได้ถ้วยเจ็ดจบลงด้วยการสูญเสียรอบที่สองกับนิวยอร์กชาวเกาะ

สินทรัพย์ที่แข็งแกร่งที่สุดของบรูอินส์คือแนวรับที่อันตราย Patrice Bergeron, Brad Marchand และ David Pastrnak จบฤดูกาลด้วย 69 คะแนน (29 ประตู, 40 ผู้ช่วย), 48 คะแนน (23 ประตู, 25 ผู้ช่วย) และ 48 คะแนน (20 ประตู, 28 ผู้ช่วย) ตามลำดับ

แต่บรูอินส์เข้าสู่ฤดูกาลใหม่โดยไม่มี David Krejci ผู้ทำประตูสูงสุดซึ่งเลือกที่จะออกจาก NHL หลังจากผ่านไป 15 ฤดูกาลเพื่อสานต่ออาชีพของเขาในสาธารณรัฐเช็ก บอสตันกำลังรับมือกับปัญหาเรื่องผู้รักษาประตู เนื่องจากตุกก้า ราสก์ ผู้รักษาประตูมือเก๋าเสี่ยงที่จะพลาดช่วง 2-3 เดือนแรกของฤดูกาลในขณะที่เขาทำกายภาพบำบัดต่อไปหลังการผ่าตัดสะโพก

***

แคนาดามอนทรีออล

ชาวแคนาดาประสบความสูญเสียอย่างเจ็บปวดในรอบชิงชนะเลิศถ้วยสแตนลีย์กับสายฟ้าเมื่อฤดูกาลที่แล้ว แต่ทั้งสองทีมกลับมาที่ดิวิชั่นแอตแลนติกเพื่อประลองครั้งสุดท้ายในขณะที่พวกเขาแย่งชิงตำแหน่งที่หนึ่ง

The Habs จบอันดับที่สี่ใน North Division เมื่อฤดูกาลที่แล้วด้วยสถิติ 24-21-11 หลังจากเอาชนะโตรอนโตเมเปิลลีฟส์ 4-3 ในรอบแรก มอนทรีออลกวาดวินนิเพกเจ็ตส์เพื่อเข้าสู่รอบรองชนะเลิศ ชัยชนะ 4-2 เหนือVegas Golden Knightsทำให้ชาวแคนาดาได้รับตำแหน่งในรอบชิงชนะเลิศด้วยความหวังว่าจะยุติความแห้งแล้งที่ยาวนานถึง 26 ปี แต่ Lightning จะชนะสามเกมติดต่อกันก่อนที่จะจบเกมในห้าเกม

The Habs กำลังเผชิญกับความสูญเสียครั้งใหญ่สองครั้งในฤดูกาลนี้ ซึ่งจะทำให้โอกาสในการเข้ารอบตัดเชือกยุ่งยากขึ้น มีการประกาศในช่วงยุว่า NHL All-Star Shea Weber จะไม่กลับมาในฤดูกาล 2021-22 – และอาจเป็นไปได้ – หลังจากการบาดเจ็บจำนวนมากกลายเป็นเรื่องมากเกินไปสำหรับกองหลังดาราที่จะเล่นต่อไป

ในการประกาศที่น่าตกใจ Habs ประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีว่าพวกเขาจะไม่มี Carey Price ผู้รักษาประตูมือเก๋าหลังจากที่เขาเข้าร่วมโปรแกรมความช่วยเหลือผู้เล่น NHL/NHLPA โดยสมัครใจ

***

ฟลอริดา แพนเธอร์ส

แพนเธอร์สได้ก้าวขึ้นสู่ตำแหน่งสูงสุดของดิวิชั่น หลังจากเพิ่มทีมอย่างจริงจังในช่วงยุ และยืนหยัดที่จะเป็นภัยคุกคามร้ายแรงต่อแทมปาเบย์

หลังจากจบอันดับสองในดิวิชั่นกลางด้วยสถิติ 37-14-5 ในฤดูกาลที่แล้ว – บนยอดไลท์นิ่ง – แพนเทอร์ถูกกำจัดในรอบแรกของรอบตัดเชือก แต่ฟลอริด้าหวังว่าจะสร้างความทรงจำของฤดูกาลที่แล้ว โดยเซ็นสัญญาใหม่กับแบรนดอน มอนตูร์ และกุสตาฟ ฟอร์สลิง กองหลัง และส่งต่อแซม เบนเน็ตต์ และแอนโธนี่ ดูแคลร์

การเพิ่มของ Sam Reinhart และ Joe Thornton ผู้มีประสบการณ์จะช่วยเพิ่มโอกาสในการทำคะแนนของ Florida ฤดูกาลที่แล้ว เสือดำเสมอกันเป็นอันดับสี่ในลีกด้วยจำนวน 3.36 ประตูต่อเกม

***

โตรอนโตเมเปิลลีฟส์

Maple Leafs คว้าแชมป์ดิวิชั่นแรกในฤดูกาลที่แล้วหลังจากผ่านไปกว่าสองทศวรรษ แต่ความผิดหวังในรอบเพลย์ออฟยังคงดำเนินต่อไปด้วยการตกรอบแรก

โตรอนโต้อาจเผชิญกับการจบสกอร์ที่คล้ายกันในฤดูกาลนี้หลังจากทำผลงานได้ดีในรายชื่อ โจทอร์นตัน, นิคโฟลิกโนและไรลีย์แนชทั้งหมดย้ายในขณะที่ด้านบนผลิตซัค Hyman ลงนามในมอนสเตอร์ 38.5 $ ล้านสัญญากับเอดมันตัน Oilers

ความกดดันจะอยู่ที่ Auston Matthews, Mitch Marner และ John Tavares ซึ่งเป็นสมาชิกที่มีค่าที่สุดในทีมเพื่อสร้างท่าเทียบเรือเถื่อนอีกแห่ง

***

วุฒิสมาชิกออตตาวา
วุฒิสมาชิกจบอันดับที่หกใน Scotia North Division เมื่อฤดูกาลที่แล้ว โดยขาดการผ่านเข้ารอบเป็นปีที่ห้าติดต่อกัน แต่การสร้างทีมเยาวชนอาจใกล้ถึงจุดสิ้นสุด

หากการเจรจาต่อรองกับตัวแทนอิสระ Brady Tkachuk กำลังมุ่งหน้าไปในทิศทางที่องค์กรกล่าวว่าพวกเขาเป็นฝ่ายซ้ายดาราอายุ 22 ปีจะเข้าร่วม Josh Norris และ Drake Batherson ในแนวหน้าที่อายุน้อย แต่อันตราย

วุฒิสมาชิกยังได้เสริมการป้องกันของพวกเขาด้วยการเพิ่มนิคโฮลเดนผู้มีประสบการณ์และไมเคิลเดลซอตโต

***

ปีกสีแดงดีทรอยต์

ปีกสีแดงไม่ได้ปรากฏตัวในรอบเพลย์ออฟมาตั้งแต่ปี 2016 และครั้งสุดท้ายที่พวกเขาชนะซีรีส์เพลย์ออฟได้กลับมาอีกครั้งในปี 2013 แม้ว่าจะมีการชิงแชมป์ถ้วยสแตนลีย์ 11 ครั้ง แต่แฟรนไชส์ก็พบว่าตัวเองอยู่ในภาวะแห้งแล้งในช่วงสองสามฤดูกาลที่ผ่านมา

ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดของดีทรอยต์ในปีที่แล้วคือการขาดการผลิต เป็นอันดับสองรองจากประตูที่ทำได้เพียง 125 ประตู ในช่วงยุ ปิอุส ซูเตอร์ กองหน้าที่เล่นเกม NHL เกมแรกของเขากับทีมชิคาโก แบลคฮอวกส์เมื่อฤดูกาลที่แล้ว นอกจากนี้ยังเซ็นสัญญากับคาร์เตอร์ โรว์นีย์ กองหน้าตัวเก๋าที่กลับมาจากอาการบาดเจ็บ และศูนย์หน้ามิตเชลล์ สตีเฟนส์ ผู้ซึ่งถูกซื้อกิจการจาก Lightning

Red Wings ยังได้รับ Alex Nedeljkovic ผู้เข้ารอบสุดท้ายของ Calder Trophy จากCarolina Hurricanesและ Nick Leddy กองหลัง ซึ่งเป็นส่วนเสริมที่สำคัญสองประการสำหรับ Red Wings ที่กำลังดิ้นรน

เซเบอร์นั่งที่ด้านล่างของฝูง และสถานการณ์รอบ ๆ อดีตกัปตันแจ็ค ไอเชลมีบทบาทสำคัญในการทำนายนั้น

ฤดูกาลที่แล้ว เซเบอร์จบอันดับแปดในดิวิชั่นตะวันออกด้วยสถิติ 15-34-7 ที่น่ากลัว Eichel พลาดครึ่งฤดูกาลด้วยอาการบาดเจ็บที่คออย่างรุนแรง แต่หลังจากที่ร่างกายล้มเหลวก่อนเริ่มแคมป์ฝึกซ้อมและขัดแย้งกับสโมสรในเรื่องการรักษา ทีมอาจยืนหยัดที่จะสูญเสียภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุด การซื้อขาย Eichel อาจเป็นการเคลื่อนไหวที่ดีที่สุดของทีมหลังจากแพ้ Sam Reinhart ผู้ทำประตูสูงสุดซึ่งถูกแลกเปลี่ยนกับ Panthers หลังจากหกฤดูกาลกับ Sabres

สถานการณ์ผู้รักษาประตูไม่ได้ดีขึ้นมากนักหลังจากแพ้ Linus Ullmark และ Carter Hutton เครก แอนเดอร์สัน เซ็นสัญญาในช่วงยุ แต่ฤดูกาลที่แล้วเขาลงเล่นแค่ 4 เกมกับเดอะแคปิตอลส์